Os relés bimetálicos são aparelhos normalmente utilizados para proteção de motores contra sobrecargas (impedindo a operação monofásica do motor). 
O relé térmico é usado em circuitos AC 50/60 Hz, tensão de trabalho nominal até 690V e corrente de 0,1A até 630A. Pode ser integrado em aparelhos de funções múltiplas, tais como correspondente contator, contatores-disjuntores ou ser instalado independentemente. 
A proteção correta contra as sobrecargas é relevante para aumentar o tempo de vida útil dos motores, impedindo então o funcionamento em condições anormais de aquecimento, enquanto assegura a continuidade de serviços das máquinas, equipamentos e instalações, que impede paradas bruscas e, principalmente, pode partir novamente o mais rápido possível após um disparo nas melhores condições de segurança para os equipamentos e usuários. 


*Imagem meramente ilustrativa